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[Entrevista] Optimizar la cadena de suministro gracias al servicio 4PL de GEFCO

08 enero 2020

Carlos Giner, Director de 4PL e Innovación de GEFCO España, contesta a nuestras preguntas

  • ¿Qué es un operador 4PL (Fourth Party Logistics)?

A mí personalmente me gusta la definición de Arthur Andersen Consulting (en la actualidad Accenture) que decía que un operador 4PL es “una empresa que ensambla los recursos, capacidades y tecnologías, propias y ajenas, para diseñar, construir y operar cadenas de suministro completas”. Y efectivamente, de eso se trata, de engranar diferentes eslabones de la forma más eficiente y efectiva, combinando lo mejor del mercado, aprovechando las fortalezas internas y las oportunidades externas. Y es por eso que para poder ser un 4PL real y de éxito, se requiere formar parte de un operador logístico integral, con presencia global, multidisciplinar y multimodal; no tiene sentido una gestión 4PL sin el respaldo de una organización capaz de vertebrar por sí sola algunas de las necesidades fundamentales del cliente, y que cuente con el “expertise” adquirido al operar durante décadas en sectores altamente competitivos como, por ejemplo, el sector de automoción. 

  • ¿Cuál es el principal motivo por el que las empresas contratan el servicio de 4PL?

Reducción y control de costes fundamentalmente, transparencia y evolución organizativa, pero también por la necesidad de centrarse en su negocio principal o “core business”, dejando en manos de los especialistas la responsabilidad de encontrar las mejores soluciones logísticas en cada momento y en cada situación.

  • ¿Qué puede aportar a una empresa contar con un operador 4PL como GEFCO?

Aumentar su fuerza de compras, economías de escala, sinergias externas, balance de flujos de trasporte, estabilidad contractual y tarifaria, disminución de riesgos e incertidumbre, capacidad para hacer frente a contingencias geopolíticas, estandarización, control de costes, visibilidad presupuestaria, reducción de estructura propia, financiación, replanteo de la cadena logística, transformación, renovación de proveedores y de infraestructuras, reorganización, estudios de containerización, optimización del uso de los equipos de transporte, consultoría logística para la toma de decisiones estratégicas, gestión aduanera, mejora continua, benchmarking, KPI´s…

  • ¿Cómo es el proceso para pasar de tener un departamento de logística in-house a un 4PL? ¿Cuánto puede durar?

Yo recomiendo que la transición sea gradual y ordenada, acompañada por una transferencia de know-how igualmente gradual y ordenada. Como he comentado anteriormente se requiere de un profundo conocimiento de los procesos y de la organización del cliente para entender bien sus necesidades y poder diseñar ese proyecto “tailor made”. Esta fase suele durar meses, tanto más cuanto mayor sea la heterogeneidad del proyecto.

  • ¿Cómo es posible ahorrar costes contratando a una empresa externa para hacerse cargo de toda la logística?

Hay 4 vías de actuación fundamentales a las que ya hacíamos alusión anteriormente: Ahorros procedentes de una acción de compras centralizada y especializada, financiación, reducción de costes estructurales y optimización de network/equipos/instalaciones

  • ¿Cuánto se puede llegar a ahorrar contratando el servicio de 4PL?

No se puede responder a eso de forma genérica, al igual que cada proyecto 4PL es único y es un traje a la medida del cliente, los beneficios de cada proyecto son igualmente singulares y personalizados. En algunos casos los beneficios son económicos y en otros puramente operacionales, estratégicos, organizativos o de control financiero.

  • Contratando el servicio 4PL de GEFCO, ¿es posible mantener la trazabilidad de la mercancía?

Por supuesto, GEFCO 4PL siempre ofrecerá una solución en respuesta a la necesidad de su cliente, bien sea utilizando sus herramientas de software propias o contratando en el mercado aquella que mejor se ajuste a los requerimientos.

  • ¿Cuántas personas trabajan en el equipo de 4PL de GEFCO España y qué tipo de trabajo realizan?

En la actualidad somos un equipo de más de 30 personas con diferentes funciones de gestión y administración, con competencias y responsabilidades en 7 países distintos (España, Francia, Italia, Portugal, Bélgica, Holanda y Luxemburgo). Además, contamos con equipos ubicados en las instalaciones del cliente, en Torres de Control de Transporte, Campas y Almacenes.

Tenemos un departamento de Compras que diseña y planifica la red logística en función de las necesidades cambiantes, y que rubrica contractualmente los acuerdos alcanzados con múltiples 3PL para dotar de estabilidad y solidez a los engranajes de la cadena, a las infraestructuras y a los medios dedicados.

También contamos con un departamento de Operaciones que es el encargado de usar a los distintos operadores logísticos (3PL) en función de las necesidades del cliente, asegurando un servicio de calidad y alto rendimiento. Se requiere de un profundo conocimiento y de un estrecho vínculo con los procesos del cliente para adaptarse a sus necesidades en todo momento, incluso preverlas si es posible. La correcta integración de un 4PL en su cliente es un punto clave y de ello dependerá gran parte del éxito del modelo. El departamento de operaciones es responsable también de monitorizar y asegurar el correcto performance de todos los actores, así como de proporcionar una valiosa comparativa “benchmark” al departamento de Compras.

Función clave para un operador 4PL es el Departamento de Freight Audit, que asegura un control 100% de todos los servicios facturados, según las tarifas oficialmente contratadas, con garantía de cumplimiento de servicio y sin posibilidad de duplicidad. Para ello cuenta con sistemas y procesos sólidos, algunos de desarrollo propio.

Por último, contamos con varios micro departamentos periféricos con fines distintos, desde mantenimiento de Sistemas hasta de Ingeniería Logística, que persigue la optimización y mejora continua de la red desde un prisma eminentemente económico.  

Organizativamente todos los departamentos presentan una simetría funcional, según su especialización en cadenas de suministro de componentes o en vehículo terminado.

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